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陸神祕轟-20 擬掛載空射版東風-31

陸媒指出,中國大陸正同時發展如美國B-52同溫層轟炸機的大型轟炸機(下稱大轟),及類似B-2的匿蹤轟炸機(下稱隱轟),但哪架飛機能先摘取「轟-20」桂冠,這取決於中國的戰略判斷。而中國版的新型大轟炸機載彈重量可能將達35噸,以搭載空射版東風-31彈道飛彈。

觀察者網11日報導,對於中國來說,轟炸機的「戰略要求」,需要具有打擊美國本土的能力,而「戰役要求」則在於控制第二島鏈內的海洋和島嶼,及被列為潛在目標的周邊大陸。以中國大陸目前技術,試圖用單一設計整合戰略與戰役任務、集大轟與隱轟於一身,是不可承受之重。

因此哪個設計成為「轟-20」將取決於中國的戰略判斷。目前解放軍使用的轟-6,潛力已經被挖掘殆盡。轟-6的終極型號可能將攜帶一枚約15噸的東風-21彈道飛彈;轟-6的作戰半徑雖超過3000公里,而東風-21的射程也在1500至2000公里之間,但想要達到12000公里打擊美國本土顯然不現實。

據報導,中國新型大轟所需的起飛重量需要在220至250噸之間,載彈量則需要在35噸左右,計畫用四個運-20未來將使用的發動機WS-20推動。目前射程達8000公里的東風-31重量約42噸,將來預計會減低到35噸以供新型大轟搭載。報導稱,中國也需要以戰役任務為主的匿蹤轟炸機覆蓋第二島鏈,並需要約4000公里的作戰半徑,以實現在西南太平洋、印度洋對沖繩、關島、澳洲、迪亞哥加西亞島的核打擊任務。該機對於中國的意義超過殲-20,因為這樣方能有效保衛中國東南沿海。