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大陸工廠延後開工 消費品價格蠢動

《華爾街日報》報導,世界工廠中國因疫情而停工,許多日用消費品的產量縮減恐將導致全球相關產品價格走高。零售商會吸收部份新增成本,和把部份負擔轉嫁給消費者。

 美國經濟穩定使外界預期聯準會(Fed)今年維持目前基準利率水準不變,但中國大陸新冠肺炎疫情仍未受到控制,專家擔心中國疫情發展下去可能會刺激美國通膨情況上升。

 雖然美國1月消費者物價指數(CPI)年增2.5%,扣除食物與能源後核心CPI年增2.3%,但Fed主要衝量通膨情況的去年12月核心個人消費支出(PCE)物價指數年增1.6%,連續12個月低於Fed通膨目標2%。

 Fed主席鮑爾(Jerome Powell)11日赴國會聽證時指出,目前美國經濟表現相當好,預期未來幾個月通膨率會更接近2%。

 Fed會因為目前通膨仍未達其目標,而經濟又持續成長下,今年貨幣政策預料將按兵不動。但專家擔心中國疫情可能改變美國通膨環境。

 中國疫情已衝擊其民間消費和工業生產而擾亂經濟。若疫情持續下去,民眾、商界和政府要花更大力氣阻止疫情蔓延時只會對經濟造成更大影響。

 疫情已影響大宗商品價格下跌。許多中國工廠放完春節長假後因疫情而延後開工,使大宗商品需求下滑。即使有部份工廠正開始復工,但仍然未回到全面運作的正常狀態。

 布蘭特原油期貨價今年來累跌約15%,國際能源總署(IEA)13日估計首季全球石油每天需求量將較去年同期減少43.5萬桶。銅和鐵礦砂等原料價格也走跌。

 Fed可能了解到疫情對中國經濟最壞影響是物價不斷上漲。若其因為美國目前通膨尚未達2%而誤判情勢,並因疫情而採取寬鬆政策來救經濟時,就可能觸發通膨壓力大增。