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蘋果A11X處理器 台積7奈米奪下

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 蘋果針對明年新款iPad Pro打造的全新8核心A11X Bionic應用處理器,並已完成設計定案(tape-out),業界消息傳出,蘋果A11X將在明年第1季末或第2季初,開始在台積電以7奈米投片,並採用台積電新一代整合扇出型晶圓級封裝(InFO WLP)製程,預期是台積電首款量產的7奈米晶片。

 蘋果10奈米A11 Bionic應用處理器在第4季放量出貨,推升台積電10月合併營收衝上945.2億元、並創下單月營收歷史新高,然而根據設備業者消息,台積電與蘋果合作的新一代A11X Bionic應用處理器,已經完成晶片設計定案,預計明年會以7奈米製程導入量產,將搭載在2018年版的iPad Pro產品中。

 相較於蘋果A11應用處理器的6核心架構,A11X應用處理器採用8核心架構設計,包括3核運算速度快的Monsoon核心及5核低功耗運算的Mistral核心,同樣內建M11協同處理器核心及針對人工智慧打造的Neural Engine運算核心,採用新一代InFO WLP封裝製程。業界人士指出,A11X將是蘋果首款採用7奈米製程量產的晶片,也可望成台積電首款量產的7奈米晶片。

 由蘋果近年的A系列處理器發展來看,自去年開始已有明確的製程技術微縮及架構升級的脈絡可循。蘋果2016年推出的4核心A10 Fusion處理器採用16奈米,但2017年初推出的A10X Fusion處理器將製程升級至10奈米,核心架構也優化為6核心。正因為先有了A10X在先進製程上的練兵,所以今年下半年推出的6核心A11 Bionic處理器在10奈米投片良率的拉升速度加快。

 由此來看,明年初推出的A11X Bionic處理器,製程將再升級至7奈米,核心架構則優化為8核心。若蘋果能順利走完7奈米製程的學習曲線,2018年下半年推出的A12處理器就可望以最快速度導入7奈米製程量產。以此脈絡來看,蘋果A12X處理器將在2019年初投片,會成為首款採用極紫外光(EUV)7+奈米製程的晶片。

 對於台積電來說,由於10奈米及7奈米的設備共用率高達9成,今年10奈米由製程完成研發到量產投片的推進十分順利,已經為明年初7奈米量產打下良好基礎,所以明年第1季7奈米將如期拉高投片量,第2季底可望開始挹注營收。而台積電7奈米接單情況遠優於10奈米,許多16奈米客戶都跳過10奈米世代,改成直接採用7奈米投片,隨著7奈米產能在明年逐季拉升,台積電明年營收可望續創歷史新高。