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財團法人新世代金融基金會:比特幣是環境的「劇毒」

財團法人新世代金融基金會董事長陳冲於2018年3月17日在報紙的專欄文章「比特幣是「劇毒」(NoxiousPoison)?」,提及比特幣的看法。

一是比特幣在產生的過程中,運用大量的電力及電腦演算。二是市場上每一單位的比特幣早已向下裂解(crack),目前最小單位為十的負八次方,即億分之一,未來也不排除協議再創更小單位,這種「下行延伸」的「數量寬鬆」,同時顯示比特幣所謂發行總數不變的矛盾,說明2017年12月比特幣一度上看20,000美元(從1,000美元起漲),至2018年2月初只喊價6,000美元,2019年2月則為3,400美元,點出比特幣的價格崩潰,何以未阻止比特幣挖礦者的另一思考方向。

挖礦行為雖能獲得報酬,但卻浪費大量能源。根據「BitcoinEnergyConsumptionIndex」統計,截至2018年11月20日,比特幣挖礦的電力總消耗,約佔全球總電力消耗的0.13%,相當於台灣一年電力消耗的11.64%。該數字甚至已經超過近160個國家一年的電力消耗,包含冰島和奈及利亞;若全球的比特幣礦工自成一國,該國的電力消耗排名可排上全球第61名。報告指出,若比特幣能源消耗以目前每月增加30%的速度成長,預計到2020年2月,比特幣挖礦的電力消耗就會超越目前全球總電力消耗,也就是22,383兆瓦小時。

挖礦過程的排熱,追蹤比特幣碳足跡的研究團體「CleanCoin」指出,在2018年11月排放了930萬噸二氧化碳。CleanCoin稱,如果到2030年,一半的人口擁有數位硬幣,那麼這些數位貨幣耗電量將相當於今日全球的電力生產。

近期,《自然氣候變化》(NatureClimateChange)雜誌發了一篇報告,詳細研究了比特幣對於資源的消耗和二氧化碳排放量的情況。僅2017年,挖比特幣產生的二氧化碳排放量高達6,900萬噸,每年產生的碳排放量相當於100萬次跨大西洋航班。這份報告指出,比特幣在16~23年內對氣候的影響仍然十分劇烈,「如果比特幣的發展速度,像其他被廣泛使用的科技一樣的話,到了2034年,僅僅比特幣就可以讓全球氣溫上升2度」。

基本上應肯定比特幣背後的區塊鏈技術,但去中心化的數位貨幣待商榷。比特幣缺乏交易媒介、記帳單位及儲存價值等貨幣功能,應不是貨幣,更不是法償,用在投資工具遠勝過用於支付工具,應只是投資商品。

財團法人新世代金融基金會提醒,社會也要共同思考比特幣挖礦行為對於電力資源的無效率使用及二氧化碳排放量對於氣候變遷的影響,只為產出沒有內在價值(intrinsicvalue)而對於實體經濟效益沒有貢獻的投資商品,郤危害人類未來的生存環境,是否值得,人類真的需要比特幣嗎。