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前行政院長陳冲示警:比特幣是環境劇毒

以往外界對比特幣的討論有不少集中於洗錢防制問題,但現在比特幣也被認為有「環保」問題。新世代文教基金會董事長陳冲就呼應本月份經濟學人探討比特幣的價格崩潰是否會減少其能源消耗一文指出,比特幣其實也是環境的「劇毒」(NoxiousPoison)。

經濟學人是以比特幣的價格變化與耗費能源的曲線圖,分析比特幣的價格崩潰是否會減少其能源消耗。其中提出的重點包括了比特幣挖礦是不具使用效能的「耗能」產業,在2018年末的高峰時期,比特幣挖礦被認為每年至少使用45太瓦時(terawatt-hours)的電力,相當全香港的平均值。而價格崩跌回到2017年水準,但耗能却是該年的5倍,目前比特幣的日能耗仍是兩年前的16倍。

陳冲認為,基本上應肯定比特幣背後的區塊鏈技術,但去中心化的數位貨幣仍待商榷。比特幣缺乏交易媒介、記帳單位及儲存價值等貨幣功能,應不是貨幣,更不是法償,用在投資工具遠勝過用於支付工具,應只是投資商品。陳冲出任董事長的新世代基金會也提醒,社會應共同思考比特幣挖礦行為對於電力資源的無效率使用及二氧化碳排放量對於氣候變遷的影響,去思考這種危害人類未來的生存環境,但產出没有內在價值,且對實體經濟效益没有貢獻的投資商品是否值得。

新世代基金會指出,挖礦行為雖能獲得報酬,但卻浪費大量能源。根據「BitcoinEnergyConsumptionIndex」統計,截至2018年11月20日,比特幣挖礦的電力總消耗,約佔全球總電力消耗的0.13%,相當於台灣一年電力消耗的11.64%。該數字甚至已經超過近160個國家一年的電力消耗,包含冰島和奈及利亞;若全球的比特幣礦工自成一國,該國的電力消耗排名可排上全球第61名。報告指出,若比特幣能源消耗以目前每月增加30%的速度成長,預計到2020年2月,比特幣挖礦的電力消耗就會超越目前全球總電力消耗,也就是22,383兆瓦小時。

對於挖礦過程的排熱,新世代基金會也引述追踪比特幣碳足跡的研究團體「CleanCoin」的評論指出,在2018年11月份比特幣挖礦排放了930萬噸二氧化碳,如果到2030年,一半的人口擁有數位硬幣,那麼這些數位貨幣耗電量將相當於今日全球的電力生產。另份報告則顯示,僅2017年,挖比特幣產生的二氧化碳排放量高達6900萬噸,每年產生的碳排放量相當於100萬次跨大西洋航班。這份報告指出,比特幣在16-23年內對氣候的影響仍然十分劇烈,「如果比特幣的發展速度,像其他被廣泛使用的科技一樣的話,到了2034年,僅僅比特幣就可以讓全球氣溫上升2度」。