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駿利亨德森:健康護理業改革或可降低成本

駿利亨德森投資指出,美國醫療保健往往昂貴又成效欠佳,因而近來有了全面改革健護體系的提案,健護業者更加緊步伐另闢蹊徑,於是各項創新陸續問世,提升療效、降低成本之餘,亦開拓成長來源。

連月來若干美國健護體系改革案相繼出爐,包括涵蓋廣泛的「全民醫保(Medicare for All)」便是其一,該計畫擬以公營制度取代私人醫療保險,惟改革案潛在的破壞與成本引發強烈關注,依據有意角逐2020年美國總統寶座之參議員伊莉莎白.華倫(Elizabeth Warren)版本,未來十年「全民醫保」估計將耗費20兆至30兆美元。

儘管如此,該等議案亦促使業者加速提出解決方案、力求增進健護服務效率,且該等創新正帶來實質變革,而我們也認為這可能對健護業長期表現有所影響。目前已看到出現三大趨勢,未來在健護服務可能扮演更重要角色。

遠距醫療發展:遠距醫療已應用於初級醫療、急性醫療、心理健康等健護服務,其效率與便利性獲得醫師、病人、僱主肯定,因此涵蓋該項服務之商業醫療保險與日俱增。

初級醫療模式劇變:高科技方案興起之下,若干保險公司開始採取「虛擬優先(virtual-first)」照護模式,例如:允許病人透過簡訊、視訊就診,以協助管理慢性病,而政府支持的健保計畫,新的解決之道則涵蓋遠距醫療,同時愈加關注診斷與數據,更頻繁涉入居家或零售性診所(retail clinics,如:開設於藥局內者)。

精密疾病管理興起:聯網裝置(如:持續血糖監測儀)、電子健康紀錄普及下,疾病管理更加進步,我們認為健護體系潛在不小的投報率。因美國不及10%之重症患者其醫療費用佔比高達七成,且企業僱主正尋求控制醫療支出,前述解決方案之需求可能快速增加。

儘管上述趨勢無法翻轉健護體系,但卻可壓低成本、提升療效,進而加速獲得採行,因此,領導創新之健護服務公司應能受惠,而執行上述解決方案之健護業者長期亦可穩定茁壯。

醫療保險公司便是最佳實例,且一些市場領導者已採取行動。以UnitedHealth Group為例,2019年初法說會曾警告「全民醫保」恐使美國醫療體系大亂,因而使得健護類股遭逢賣壓;但後來該公司立場劇變,於發佈第三季財報時強調,縱無政府介入,部分重要領域成本控制已見效,例如:他們注意到醫療支出轉移至更具成本效益之處的機會,包括改於非住院中心(ambulatory centers)進行髖/膝關節置換術,如此一來,成本可較使用傳統手術室節省50%,但病患恢復情況相同、甚至更好。

另外,UnitedHealth亦優化造影檢查流程,並使特殊藥物可經由替代管道管理,配合改變其他昂貴服務,預期2020年可為顧客節省15億美元。不僅如此,過去一年來,該公司更部署新科技,可分析數百萬筆資料、協助醫師判斷病患最佳照護環境,藉此再住院率降低10%。

綜上,由保險業者取得之成果看來,公辦健保並非改革醫療體系唯一選項,業界正重新思考運作方式、創新產品,且往往成效卓著,未來更多企業料將加入此一潮流,相信不僅可提升效率與療效,亦可使健護業長期成長之路更加平穩。