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推動尼泊爾月經革命 獲選「全球百大女性」林念慈返校分享

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甫獲英國廣播公司(BBC)「全球百大女性」的台灣女孩林念慈,於尼泊爾創立可重複使用的「布衛生棉」,改善當地艱困的衛生環境,從一句尼泊爾語都不會講的「外來人」,蛻變為推動「月經革命」的傑出創業女性。

玄奘大學9日應創校20周年,號召百名優秀校友返校參加「百名英雄會」,186名獲獎校友將生平貢獻社會、服務人群、成功創業等心路歷程,分享給學弟妹們,林念慈也專程從尼泊爾返台,重回母校受獎。

35歲林念慈於尼泊爾深根多年,初來乍到之際,發現當地女性月經來臨時,普遍無法負擔拋棄式衛生棉,不少女性甚至不防經血,讓她興起生產環保布衛生棉的念頭,不僅衛生、能重複使用長達3年,順利在當地廣泛推廣。

林念慈表示,在尼泊爾的傳統社會,月經一事普遍被視為禁忌話題,幸好在服務過程中,耐心與在地女性溝通,讓她們打開心房,滔滔不絕分享無衛生棉可用的諸多不便。

林念慈著手創辦的「棉樂悅事工坊」,不僅為在地月經文化帶來革命性改變,也創造工作機會讓當地民眾發展微經濟,同時培養技能,另成立社區有機農產品小舖、婦女手作工坊,獲BBC關注並獲選全球百大女性之一。

回顧創業過程,一路走來並非一帆風順,尤其是在推廣方面,布衛生棉從初期的大量贈送,到後來無論女性、男性都願意出錢購買,也開啟了在地正視衛生文化的議題,林念慈說,棉樂悅事不僅是生產者,也扮演教育者的角色,轉折過程令人意想不到。

玄奘大學9日另表揚獲紅點設計獎「最佳設計獎」的校友宋沛倫,她是該獎項中唯一以微型創業獲獎的獨立設計師。