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興大新發現 四季春含有「茶飢素」

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(中興大學校長薛富盛(右)24日和該校生物科技學研究所曾志正教授(左)共同發表「四季春」茶葉中,含有「茶飢素」(teaghrelin)成分。圖:興大提供)

中興大學生物科技學研究所曾志正教授團隊24日指出,「四季春」茶葉中,含有「茶飢素」(teaghrelin)成分,經試驗證實,可誘導腦部釋放飢餓訊號,提高食慾,也能刺激生長激素分泌,此項研發成果並獲選為期刊封面,將台灣四季春茶園機器採收的景觀樣貌,一併呈現在國際期刊。

興大24日特地舉辦台灣四季春烏龍茶產業升級發表會,邀請包括松原製茶廠、甲級製茶廠、名香茶行、鈺統食品及嘉品生物科技等台灣茶製程技術產學聯盟成員,展示上述研發成果。

四季春茶樹在台灣種植很廣,且產量很大的茶樹品種,而四季春茶葉所製成的烏龍茶,因香氣十足,價格便宜更是國內罐裝茶與手搖茶的主要茶品。

曾志正教授團隊4月發表在《食物生化期刊》(Journal of Food Biochemistry)的研究成果指出,四季春茶葉中,含有「茶飢素」(teaghrelin)成分,試驗證實能可誘導腦部釋放飢餓訊號,提高食慾,也能刺激生長激素分泌。

曾志正教授團隊2014年曾在「青心烏龍」茶葉中,找到並命名的茶飢素,此次同樣在四季春茶葉中發現,其結構十分類似,僅差異一個葡萄糖基,置換成阿拉伯糖基,經試驗證實具有同樣作用,因此,團隊將此四季春茶葉成分,也歸類為茶飢素。

曾志正表示,當胃部排空有能量需求時,胃底基部細胞,會分泌飢餓素(ghrelin),是人體中負責傳遞飢餓訊息的荷爾蒙訊號分子;同時,也直接管控生長激素的分泌及調控體內代謝、能量平衡、記憶力、心血管與腸胃蠕動功能等重要生理功能。

因生長激素分泌量不足與人類老化的生理現象有密切關係。經實驗證實,茶飢素分子可藉由仿效飢餓素,結合其接受器來引發飢餓感、腸胃排空、刺激生長激素分泌等生理功效,因而推測茶飢素具有抗老化的養生保健功效。

有別於從福建引種的青心烏龍品種,「四季春」品種,是台灣在地(木柵)突變品種,目前大量栽種在南投名間。

曾志正認為,台灣四季春烏龍茶,已具相當實力,可發展成具國際競爭力的特色產業。原因有三:第一,含養生成分-茶飢素,飲用約5至10克的四季春烏龍茶所泡出的茶湯,差不多是國人泡一壺茶的用量,即可達到功效,與飲茶者產生飢餓感的經驗相符。

第二,名間鄉大量栽種的四季春茶樹生長力強、產量高,且比其他茶種耐寒,因此,年初最早可採春茶,年終最晚可採冬茶(冬片),每年可採收六至七次,產量大且品質穩定。

第三,產業鏈專業分工細膩,種茶、採茶、製茶與賣茶等,各有專業從業人員,經串聯起來的四季春烏龍茶量產方式,已達物美價廉的工業化規模。

然而,香氣足、回甘佳的四季春烏龍茶,卻有個天生的缺點,其苦澀度,比青心烏龍茶明顯高許多,因此,飲品業者常以添加糖來掩蓋苦澀口感。

近年來,由於養生意識抬頭,低糖、無糖的烏龍茶品應運而生,甚至比許多含糖飲料,更受喜愛。曾志正說,在科技部產學技術聯盟合作計畫(簡稱小產學)支持下,已成立「台灣茶製程技術產學聯盟」,將協助聯盟成員以製程技術,來提升四季春烏龍茶品質。