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舊金山首位華裔市長李孟賢逝世 享年65歲

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美國舊金山巿首位華裔民選巿長李孟賢(Ed Lee)於當地時間周二(12日)逝世,終年65歲,當局暫未公布其死因。舊金山巿議長布里德將成為代理巿長,履行相關職務。2011年11月,李孟賢參選舊金山巿長選舉,最後當選成為舊金山巿第一位民選華裔市長。

李孟賢是舊金山巿第43任巿長,也是當地首位華人民選巿長。巿長辦公室發聲明︰「巿長李孟賢周二凌晨1時11分在祖克柏格舊金山巿總醫院離世,離世時家人、朋友和同事都在身邊,大家感到非常傷心和哀痛。」聲明又對李孟賢的夫人、2名女兒及其家人致以深切慰問。

李孟賢祖籍中國廣東台山,在美國西雅圖出生。1978年從加州大學伯克萊分校法學院畢業後,擔任10年民權律師。李孟賢從1989年開始進入舊金山市政府工作,先後在多個部門任職。

2011年1月10日,當時舊金山市長紐森提前一年結束任期,轉而擔任加州副州長。市議會在翌日舉行會議,11名議員一致表決同意正式任命李孟賢為代理市長,使他成為舊金山巿160年歷史上第一位華裔、亞裔市長。

李孟賢在舊金山市長任內,推動接受了民間組織贈送慰安婦少女像的決議案。此一決定導致與舊金山締結姐妹市長達60年的日本大阪市極為不滿,並因此與舊金山於今年11月23日結束了姐妹市關係。

這座3位少女背靠背、手牽手站立的慰安婦少女像高達3公尺,是由舊金山華裔、韓裔組織出資建造的,設在舊金山中國城附近的私有地上,10月中旬決定將這塊私有地捐贈給舊金山市。少女像的碑文上寫著,「被當成性奴隸的幾十萬名女性」,「大多數被囚禁而失去生命」。

大阪市長吉村曾致函李孟賢,抗議指碑文所述與日本政府的見解不同,若舊金山市接受贈予,大阪市將斷絕與舊金山的姊妹市關係。但舊金山市議會仍於11月14日通過接受慰安婦少女像捐贈的決議案,李孟賢不僅未行使否決權,還主動簽署了決議案。兩市長達60年的姐妹市關係因而結束,正式的程序將在12月完成。

今年1月蔡英文總統過境美國期間,媒體傳出舊金山市長李孟賢前往登機接機,李的辦公室新聞辦副主任林偉浩立即對發言澄清。林浩偉表示,該訪問團事先確有與舊金山市長李孟賢辦公室聯絡與邀請,但經考量之後,已予婉拒。

據表示,在蔡英文總統過境舊金山期間,不僅在蔡抵達之13日當晚未至舊金山國際機場接機,也未出席蔡總統於14日在凱悅酒店的午宴。